Archives de catégorie : Billets

Field trip to Paris

After defining spatio-climatic devices on a theoretical basis, we ventured to Paris this summer. The “lessons learned” from the heat wave of exceptional intensity in August 2003 with 15,000 victims in Paris (Fouillet et al., 2006), led to map out all principal urban freshness islands. Available for free (, this interactive map includes the location of fountains, parks, air-conditioned sites, etc. In addition, ephemeral refreshing installations have been included in the cartography. Such installations are part of a temporal strategy for providing cool spots in the city, until major changes are made in the urban environment (e.g. greening strategies, tree planting, materials with high albedo factor). Of course, we were particularly interested in sites with punctual spatio-climatic cooling devices. Therefore, we chose a diversified panel (Figure 1), including cooling islands, water mirrors and water misters scattered across the city.

Figure 1: Locations of spatio-climatic cooling devices in Paris, visited in July 2019

Cooling Island (1) Gare de Lyon ; (2) Rosa Parks ; (3) Beaugrenelle
Created by the company Climespace, this adaptable and ephemeral urban furniture was installed in three different locations this summer, including: i) two units of cooling islands in “Place Louis-Armand” in front of “Gare de Lyon” in the 12th arrondissement (Figure 2), ii) a unit at “Rosa Parks”, located at the back of the big boulevard, between the shopping centre and the RER rail track in the 19th arrondissement, and iii) another unit at the “Beaugrenelle” on the esplanade between the shopping centre and the Seine in the 15th arrondissement.

Figure 2: Cooling islands in “Place Louis-Armand” in front of “Gare de Lyon” in the 12th arrondissement

The island is composed of two elements. On the one hand, it consists of a central bio-inspired metal structure imitating tree branches with an upper canopy of wood cladding panels. On the other hand, benches are installed with a wooden seat cover and a concrete base which is connected to the Paris cold network. Thus, fresh water circulates with a temperature between 2 and 4°C . For summer 2019, Climespace modified the original design by integrating a forced ventilation system with the aim to facilitate the fresh air ascension close to the seats. Therefore, ventilators below the seats and ventilation slots positioned at the end of each bench allow for the distribution of the freshness produced by the concrete bench-exchanger. These fans are triggered from 11 a.m., but only when air temperature exceeds 28°C.

While the majority of those devices currently uses water resources (e.g. water misters, dry fountains, water mirrors), the cooling island explores different refreshing modes: firstly, by the heat absorption via the fresh concrete bench, and, secondly, by the diffusion of fresh air with the help of the ventilator system. This is logically accompanied by the shading effects of the canopy, which is already well known.

During our visit, we experienced this installation with and without the ventilation system working. It significantly influences the sensation of freshness at seating level. Thus, when it is shut down, the differences in air temperature are of about 2°C, while in operation, they allow to cool down the air temperature up to 10°C in the first 20 cm close to the seat surface. Concerning the canopy shading, an air temperature reduction of approximately 2°C can be recorded compared to sunny locations outside the device.
For further information:

Water mirror

(4) Place de la République ; (5) Les Halles

The water mirrors seen in Paris are located at “Place de la République” in the 11th arrondissement and “Les Halles” in the 1st arrondissement. These devices are long lasting and fully integrated in the urban space. Their concept is based on the creation of a barrier-free water surface of a few centimeters in combination with water misters and jets. This allows for an alternation and a variety of operation modes (filled or dry water bodies, water games with jets or misting, etc.) promoting dynamic and recreational interactions with city dwellers. Jet and mist locations, number of devices, and filling mode can vary depending on the site.
At “Place de la République”, only one water mirror with misters lined up at the device’s border is installed. At “Les Halles”, there are three of different sizes, with misters scattered over the inundation surface. However, no water jets were recorded.
Despite the strong communication through images of these facilities during their creation, both sites were dry while passing by. In the case of “Les Halles”, this seemed to be the case for some time, as the areas were covered by other ephemeral installations, and leaves and debris were accumulated in the water supply joints. Nevertheless, in “Place de la République”, the misters were active. During our stay, the interactions between citizens and the device were limited to a few children who played with the misters’ line. The refreshing air was only felt at the ankles due to wind breezes dispersing the moisture plumes rapidly. Within the device, no effect on air temperature was recorded.

Water misters

(6) Pont Neuf, Paris-plage ; (7) Pont d’Arcole, Paris-plage

The highlights of the day were two misting sites located at “Paris Plage” on the bank of the Seine at “Pont Neuf”, and at “Pont d’Arcole” in the 1st arrondissement. By its quiet location and by offering various activities (table football, sunbeds, sports and cultural events), this place is highly visited by locals and tourists for recreational purposes. The two misting sites encourage interactions by their multiple facets of experimenting space and fun shaped misters. Thus, the devices located at “Pont Neuf” recall umbrellas with misters fixed at their extremities and planted in vegetated boxes on a wooden terrace (Figure 3a). The one at “Pont d’Arcole” recalls showers hanging down from the docks wall. Citizens are invited to cross the space and get either partially or entirely wet.

Figure 3a: umbrella-shaped misters at “Paris Plage” at “Pont Neuf”
Figure 3b: Thermal photograph of the device with cooler areas in violet end hotter areas in yellow.

The umbrella-shaped misters have proven effective in terms of cooling. Thus, the misting scattered in several places and misting nozzles spread over the devices can cover a fairly wide moistening area despite the presence of wind. This effect is particularly visible on the thermal photographs (Figure 3b). Within this device, an air temperature drop between 6 and 8°C and a relative humidity between 65 and 100% were recorded. However, the cooling effect of the shower-type misters is strongly influenced by the wind exposure of the site itself. In addition, the misting nozzles of a device are concentrated at a point, restricting the zone of influence. In case of wind, the moisture plumes are thus carried away from pedestrian level, limiting the freshness sensation.


Fouillet, A. et al.“Excess mortality related to the August 2003 heat wave in France”. In : International archives of occupational and environmental health, 80.1 (2006), p. 16–24.

Voyage exploratoire à Paris 

Après avoir défini sur un plan théorique les dispositifs spatio-climatiques (lien vers l’article Archives mensuelles : avril 2019), nous nous sommes aventurés à Paris cet été. Les « lessons learned » de la canicule d’une intensité exceptionnelle en août 2003, avec 15 000 victimes à Paris (Fouillet et al., 2006), ont conduit à la réalisation d’une cartographie d’îlots de fraîcheur urbaine. Librement accessible (, ce plan interactif comprend la localisation de fontaines, de parcs, de sites climatisés, etc. En complément, des installations de rafraîchissement éphémères font parties de cette cartographie d’îlots de fraîcheur. Elles s’inscrivent dans une stratégie temporaire, en attendant des changements urbains majeurs à plus long terme qui permettront d’atténuer globalement les effets de la hausse de températures (ex., végétalisation des sols, arborisation, matériaux à haut coefficient d’albédo).

Bien évidemment nous nous sommes intéressés en particulier aux sites abritant des dispositifs spatio-climatiques pourle rafraîchissement ponctuel. Ainsi, le choix a porté sur un panel diversifié, dont les îlots frais, les miroirs d’eau et les brumisateurs répartis dans la ville.

Îlot frais

(1) Gare de Lyon ; (2) Rosa Parks ; (3) Beaugrenelle

Proposé par la société Climespace, ce mobilier urbain modulable et éphémère a été installé à trois emplacements différents cet été, dont : i) deux unités d’îlots frais sur la place Louis-Armand devant la Gare de Lyon dans le 12earrondissement, ii) une unité à Rosa Parks, située à l’arrière du grand boulevard, entre les commerces et les rails du RER dans le 19e, et iii) une unité à la Beaugrenelle sur l’esplanade entre le centre commercial et la Seine dans le 15e.

L’îlot frais est composé de deux éléments. Le premier, une canopée supportée par une structure en métal bio-inspirée en forme d’arbre couverte avec des panneaux en bardage de bois. Le deuxième, un banc avec une assise en bois et un socle en béton raccordé au réseau de froid de Paris. Ainsi, il y circule de l’eau fraîche avec une température entre 2 et 4°C. Pour l’été 2019, Climespace a fait évoluer leur proposition intégrant un système de ventilation forcé qui vise à faire remonter l’air frais du banc vers son environnement proche. Des ventilateurs intégrés dans l’assise des bancs, ainsi que des fentes d’aération positionnées à l’extrémité de chaque banc, permettent de diffuser la fraîcheur produite par le banc-échangeur en béton. Ces ventilateurs se déclenchent à partir de 11 heures si la température dépasse 28°C.

Bien qu’actuellement la majorité des installations de ce type utilise les ressources en eau (ex., brumisateurs, fontaines sèches, miroirs d’eau), l’îlot frais explore deux modes de rafraîchissement différents : d’une part, l’absorption de la chaleur par le banc frais, et d’autre part la diffusion d’air par les ventilateurs. Tout ceci est accompagné logiquement par l’effet d’ombrage de la canopée, déjà bien connu.

Lors de notre visite, nous avons pu expérimenter ces dispositifs avec et sans l’effet des ventilateurs. Ils influencent notablement la sensation de fraîcheur au niveau de l’assise. Ainsi, à l’arrêt, les différences de température d’air sont d’environ 2°C, alors qu’en fonctionnement ils permettent de baisser la température de l’air jusqu’à 10°C dans les premiers 20 cm proches de la surface de l’assise. Quant à l’ombrage de la canopée artificielle, une réduction de température de l’air de l’ordre de 2°C peut être enregistrée par rapport un emplacement ensoleillé en-dehors du dispositif.

Pour toute information supplémentaire :

Miroir d’eau

(4) Place de la République ; (5) Les Halles

Les miroirs d’eau visités sur Paris sont situés à la place de la République dans le 11earrondissement et aux Halles dans le 1er. Ces dispositifs sont permanents et complètement intégrés dans l’espace public. Leur conception repose sur la création d’une lame d’eau franchissable de quelques centimètres. Souvent, des brumisateurs et des jets d’eau y sont associés. Cela permet une alternance et une variété du fonctionnement (plan d’eau rempli ou à sec, jeux d’eau avec les jets ou les brumisateurs, etc.) favorisant l’interaction dynamique et ludique avec les citadins. Les emplacements de jets et de brumisateurs, le nombre de dispositifs et le mode de remplissage varient en fonction des sites.

Sur la Place de la République, il se trouve un plan d’eau avec des brumisateurs alignés à une bordure du dispositif. En revanche, aux Halles il en existe trois, de différentes tailles avec des brumisateurs répartis sur toute la surface inondable. Aucun jet d’eau n’a été localisé.

Malgré la forte communication par le biais d’images de ces installations lors de leur création, les deux sites ont été à sec à notre passage. Dans le cas des Halles cela semblait être le cas depuis quelque temps, comme les zones ont été recouvertes par d’autres installations éphémères et des feuilles et des débris se sont accumulés dans les joints d’alimentation. Néanmoins, sur la Place de la République, les brumisateurs étaient actifs. Pendant notre passage, les interactions entre les citoyens et le dispositif se sont limitées à quelques enfants qui jouaient avec le linéaire de brumisateurs. Le rafraîchissement de l’air a été uniquement ressenti au niveau des chevilles, due à la brise de vent dispersant les panaches de brume. Dans le dispositif, aucun effet sur la température de l’air n’a été enregistré.


(6) Pont Neuf, Paris-plage ; (7) Pont d’Arcole, Paris-plage

Les « highlights » de la journée ont été les deux sites de brumisation situés à Paris Plage sur le bord de la Seine au niveau du pont Neuf et du Pont d’Arcole dans le 1erarrondissement. Par son emplacement calme au bord de la Seine et par son offre d’activités diverses (babyfoot, transats, animations sportives et culturelles), ce site est un lieu de haute fréquentation de Parisiens et de touristes à la recherche d’un lieu de détente.

Les deux dispositifs de brumisation incitent à l’interaction par les multiples manières d’expérimenter l’espace et les formes ludiques des brumisateurs. Ainsi, les dispositifs coté Pont Neuf rappellent des parapluies avec des brumisateurs aux extrémités plantées dans des bacs végétalisés sur un plateau en bois. Côté Pont d’Arcole, il s’agit des douches suspendues des murs du quai. Les citoyens sont invités à traverser l’espace et à se faire mouiller, soit en partie soit entièrement.

Les brumisateurs en forme de parapluie se sont montrés efficaces en termes de rafraîchissement. Ainsi, la brumisation répartie entre plusieurs endroits et des brumisateurs écartés sur les dispositifs permettent de couvrir une zone assez large d’humidification malgré la présence du vent. Cet effet est notamment visible sur les photographies thermiques. A l’intérieur de ce dispositif, une baisse de température de l’air entre 6 et 8°C et une humidité relative entre 65 et 100% ont été enregistrées. En revanche, l’effet de rafraîchissement des brumisateurs en forme de douche est fortement influencé par l’exposition du site au vent. De plus, les buses de brumisation d’un dispositif sont concentrées sur un point ce qui restreint la zone d’influence. En cas de vent, les panaches de brume sont ainsi emportés loin du niveau piéton limitant la sensation de fraîcheur.


Fouillet, A. et al.« Excess mortality related to the August 2003 heat wave in France ». International archives of occupational and environmental health,80.1 (2006), p. 16–24.


Xenia Laffaille and Ignacio Requena

Reflections on Interdisciplinary Methods for Studying the effects of Thermo-spatial Perception in the public space

Coolscapes is a research project based on an interdisciplinary approach to the thermo-spatial perception of the public space. From our point of view, understanding the manifold phenomena that influence citizens’ thermal perception requires gathering together divers disciplinary research methods. Although research fields such as microclimatology, sensory studies, environmental psychology, cognitive sciences or urban studies deal with the thermal experience outdoors and contribute to knowledge, mixing their methods can lead to new methodological designs in which “the weaknesses inherent in one method, can be compensated by making use of the other method that is assumed not to have the same weaknesses” (Deschepper et al., 2017).

How to go interdisciplinary with thermo-spatial perception without losing the scientific basis of each field? The methodological design of each field guarantees to obtain high quality ‘raw data’ and their analytic procedures. Legitimated by their own scientific paradigm, each discipline has its own concepts and criteria to assess the validity, generalizability and reproducibility of the studies (Creswell, 2007). However, as Jordheim & Grotta (2012) explain, “[r]ather than offering an escape from structures and strictures, interdisciplinarity is about adding more layers and connections – increased complexity, more topics, multiple perspectives, colliding vocabularies”.

Beyond the idealistic complementarity of the aforementioned approaches to thermal perception, an interdisciplinary approach requires a disciplinary tolerance which encourages interactions. In their paper discussing how to link numbers to perceptions and experiences, Deschepper et al. (2017) suggest four strategies helpful for us:

  1. Dominance of one: methods are basically implemented considering a prevalent disciplinary approach and assuming the other as a complement that serves to aid or to enrich the information.
  2. Sequential design: methods are connected by a succession, so the latter research works would be guided by the results first ones. This can take several orientations according to the object of the study or the scale of the studied phenomena.
  3. Concurrent designs: methods are implemented at the same time and are equally important. Inherent to this is the idea that data collected in parallel would be difficult to cross directly, but comparing two concurrent analyses of the same located phenomenon would raise new conclusions.
  4. Integrated design: two or more methods are implemented in parallel according to an interactive approach in which each method informs the use of the other methods. It involves assuming to grant concessions to disciplinary robustness in order to open new exchange points.

The degree of integration is obviously determinative to consider a study as interdisciplinary. However, according to Deschepper et al., the “full integration of methods is not a condition sine qua non to achieve high-quality studies” and each strategy for interdisciplinarity leads to different results that can be equally valuable.

On-going work: crossing methods for characterizing thermo-spatial perception in the public space.


Creswell, J.W. (2007). Qualitative Inquiry and Research Design: Choosing among Five Approaches. London: SAGE.

Deschepper, R., Six, S., Vandeweghe, N., De Couck, M., Gidron, Y., Depoorter, A.-M. et Bilsen, J. (2017). Linking numbers to perceptions and experiences: Why we need transdisciplinary mixed-methods combining neurophysiological and qualitative data. Methodological Innovations, 10(2), 2059799117703119. doi: 10.1177/2059799117703119

Jordheim, H. & Grøtta, V. (2012). Call for papers “Academic Demarcations: Disciplines and Interdisciplinarity”. International Conference in Oslo, September 13-14, 2012. Department of Educational Research, University of Oslo. URL:

Un inventaire des “dispositifs spatio-climatiques” dans le Monde

Chaque été, le nombre d’espaces dans la ville intégrant un mode de rafraîchissement augmente et nous interroge sur les formes et usages de la ville en période caniculaire. Pour mieux comprendre ce phénomène, nous tentons de le circonscrire autour de l’appellation « dispositif spatio-climatique ». Ce terme englobe les espaces urbains à usage collectif sous l’influence d’un dispositif de rafraîchissement. La notion de « dispositif » nous aide à mieux appréhender les phénomènes spécifiques à l’échelle du corps du citadin et de la micro-morphologie de la ville (Chelkoff, 2001).

Ainsi, plusieurs questions se posent sur l’adaptation de nos environnements urbains aux chaleurs urbaines croissantes : Quelle forme prend « l’espace public climatisé » ? Comment la technique de climatisation s’intègre-t-elle dans la spatialité des lieux ? Comment le dispositif va-t-il orienter ou influencer les usages du lieu ? Quels modes d’interaction entre le dispositif et le corps des citadins ? Quelle expérience de la chaleur en ville le dispositif propose-t-il ?

Dispositifs spatio-climatiques trouvés au 23/04/2019 : carte sur Open Street Map / Umap

lien à la carte en construction :

Malgré cette tentative d’encadrement, un premier travail de repérage à grande échelle nous montre que le nombre de références spatiales pouvant agir sur le ressenti des citadins en période caniculaire est en réalité illimité. De ce fait, un premier ensemble de critères a été dégagé au fur et à mesure de nos trouvailles, afin de préciser notre la définition du dispositif spatio-climatique :

  • C’est un espace public qui a pour objectif de permettre aux citadins de supporter les conditions climatiques changeantes (stratégie d’adaptation ponctuelle).
  • C’est le résultat d’une forte imbrication espace-technique-usages. Le dispositif spatio-climatique représente la technique de climatisation en soi, il s’agit bien de la spatialisation de la technique de rafraîchissement. Cette notion ne fait pas la distinction entre la technique et son effet.
  • C’est une stratégie de modification des paramètres d’ambiances climatiques qui agit sur le corps du citadin directement pour lui apporter une sensation de confort momentanée.
  • C’est une expérience urbaine qui propose un réel engagement avec le corps du citadin. Un certain degré d’immersion à l’intérieur de l’espace et du microclimat créé est nécessaire au dispositif pour être caractérisé en tant que spatio-climatique.
  • C’est un espace à usage collectif dans lequel la technique de rafraîchissement a un effet sur les comportements et les usages. Cet impact peut résulter d’une volonté mise en place par les concepteurs du dispositif ou ses commanditaires, mais aussi de pratiques spontanées des citadins.

Sur la base de ces critères, nous avons constitué un inventaire des installations de rafraîchissement et refroidissement appliquées dans l’espace public. Ce corpus de références constitue une collection d’objets repérés par différents biais avec un objectif analytique (Königk, 2013). L’étude de ce corpus large de dispositifs va permettre de constituer un échantillon d’approfondissement ultérieur selon le type d’espace collectif, le mode de climatisation, les pratiques ou les modes d’interaction.

Actuellement le corpus se compose de 188 références, réparties dans 27 pays du Monde (États-Unis, Canada, France, Espagne, Angleterre, Emirats Arabe Unis, Singapour…). Il a été renseigné par des méthodes de recherche multiples afin d’atteindre une densité et une diversité maximale :

  • Une recherche documentaire par le biais de moyens bibliographiques traditionnels et de requêtes systématiques par internet, employant des mots-clefs en plusieurs langues et appliquant les algorithmes de suggestion automatique pour élargir les sujets de recherche.
  • Une recherche de fabricants et concepteurs, afin d’examiner leurs ressources et de faire remonter des propositions d’espaces publics « climatisés » provenant la pratique quotidienne des professionnels du confort thermique.

Par la suite, nous avons procédé à la constitution de dossiers d’information permettant de renseigner d’une seule et même manière l’ensemble de dispositifs repérés. En l’absence de véritables objets matériels, l’utilisation de documents représentatifs photographiques constitue un premier indice empirique.

Dans un prochain billet, nous discuterons les critères de caractérisation que nous avons proposés pour analyser ce corpus.


Chelkoff, G. (2001). Formes, formants et formalités : catégories d’analyse de l’environnement urbain. Dans Grosjean, M. et Thibaud, J.-P. (dir.). (2001). L’espace urbain en méthodes (p. 101‑124). Marseille : Editions Parenthèses.
Konigk, R. (2013). Determining selection criteria for the compilation of an interior design corpus. Dans 2013 DEFSA Conference Proceedings(p. 134‑144). Pretoria : Design Education Forum of Southern Africa.




Identification de dispositifs spatio-climatiques

Le projet COOLSCAPES démarre par la réalisation d’un inventaire des installations de rafraîchissement et refroidissement appliquées dans l’espace public. Il s’agit de repérer des aménagements urbains et des espaces architecturaux proposant une maîtrise des paramètres climatiques agissant sur le confort des citadins en saison estivale. Ce travail constituera la base d’une veille tout au long de la recherche des nouveaux dispositifs spatio-climatiques apparaissant.

Mais qu’est-ce qu’un « dispositif spatio-climatique » ? Nous proposons cette appellation qui regroupe des espaces collectifs (domaine public ou privé) proposant une forte imbrication entre les techniques de climatisation et la spatialité des lieux. Du fait de leur insertion dans l’espace urbain, ils interrogent les règles de comportement, les pratiques sociales, les représentations culturelles, le ressenti des citoyens ou encore les esthétiques de l’espace urbain en saison chaude. Agissant ponctuellement sur la ville, ces dispositifs se sont multipliés récemment pendant la période estivale. Ils répondent à des nécessités écologiques (création d’îlots de fraîcheur urbains), sanitaires (prévention des effets des canicules), ou socioéconomiques (évènements, commerces) des villes.

Concrètement, cette appellation regroupe deux approches du confort d’été qui revêtent une importance croissante pour nos villes : d’une part, les techniques de rafraîchissement urbain par évaporation, conduction ou ventilation (brumisateurs, ventilateurs, miroirs d’eau, etc.) ; d’autre part, les techniques de refroidissement de l’air ou des surfaces utilisées dans des grands bâtiments (galeries commerciales, aéroports) et des installations temporaires (pavillons).

Ce travail sera mené par Romane PETESQUE, étudiante en double cursus architecte-urbaniste à l’ENSA Nantes, entre les mois de février et juin 2019.





The COOLSCAPES blog reports on the progress of the work carried out within the ANR COOLSCAPES project on cooling devices in the public space. During the last summer periods, European cities have witnessed the proliferation of urban installations aiming at refreshing the citizens in the public space, i.e. refreshing canopies, water mirrors, air-conditioned bubbles. How do these new forms of collective microclimate-conditioning modify our urban atmospheres? From this starting question, COOLSCAPES seeks to better understand the physical, social and sensory dimensions of these places, which we will call “spatio-climatic devices”, in order to guide their future applications for adapting urban populations to climate change. COOLSCAPES is an ANR JCJC project leaded by Ignacio REQUENA at the laboratory AAU UMR 1563 CNRS/ECN/ENSAG/ENSAN.

Ce carnet de recherche rend compte régulièrement de l’avancement du travail réalisé dans le cadre du projet ANR COOLSCAPES sur les dispositifs de rafraîchissement dans l’espace public. Pendant les dernières périodes estivales, les villes européennes ont vu proliférer des installations pour le rafraîchissement des citadins dans l’espace public – ex. canopées rafraîchissantes, miroirs d’eau, enveloppes climatisées. Comment ces nouvelles formes collectives de climatisation façonnent-elles les ambiances urbaines ? En partant de cette question, la recherche vise à mieux comprendre les dimensions physiques, d’usage et sensibles de ces lieux, que nous appellerons « dispositifs spatio-climatiques », afin de cibler leurs futures applications pour l’adaptation des populations aux changements climatiques. COOLSCAPES est un projet ANR JCJC porté par Ignacio REQUENA au laboratoire AAU UMR 1563 CNRS/ECN/ENSAG/ENSAN.